wanaka nieuw zeeland reisgids

Wanaka is een sfeervol stadje op het Zuidereiland van Nieuw Zeeland. Wij verbleven hier 2 nachten tijdens onze rondreis door Nieuw Zeeland en hadden achteraf spijt dat we niet minimaal een dagje langer waren gebleven. Wanaka is namelijk een fijne plek om heerlijk tot rust te komen, leuke activiteiten te doen en te genieten van de prachtige omgeving. Maar goed, waarom moet je Wanaka bezoeken tijdens je rondreis door Nieuw Zeeland en wat is er allemaal te doen? In dit artikel deel ik mijn tips voor Wanaka. Ik neem je mee naar de mooiste bezienswaardigheden en vertel je meer over de leukste excursies, restaurants en hotels in Wanaka.

Wanaka Nieuw Zeeland

Wanaka is een klein stadje in Nieuw Zeeland met nog geen 10.000 inwoners. In het centrum hangt een fijne sfeer en zijn veel gezellige winkeltjes, restaurants en cafés te vinden. Je kunt er zelfs naar de bioscoop of naar één van de musea. Wat ik echter het mooiste vind aan Wanaka is de omgeving. Het gelijknamige Lake Wanaka en de enorme bergketen van het Mount Aspiring National Park maken Wanaka één van de leukste bezienswaardigheden van Nieuw Zeeland

De fantastische omgeving en de gezellige sfeer maken Wanaka dan ook een must see tijdens je camperreis door Nieuw Zeeland. Bovendien ligt Wanaka lekker centraal, waardoor je alle kanten op kunt. Maar goed, eerst vertel ik je meer over Wanaka zelf, want in dit kleine stadje in Nieuw Zeeland is echt van alles te doen. Je kunt Wanaka zelfs een beetje vergelijken met Queenstown, alleen is het er een stuk rustiger en minder commercieel. Heerlijk toch?

Wat te doen in Wanaka en omgeving?

In Wanaka en omgeving is echt van alles te doen. Van avontuurlijke activiteiten zoals skydiven, jetboaten of paragliden tot prachtige wandel- en fietstochten. In Wanaka hoef je je niet te vervelen. Je kunt er voor kiezen om Wanaka op eigen gelegenheid te ontdekken, maar er zijn ook veel leuke excursies in Wanaka. Zowel avonturiers als natuurliefhebbers zijn hier aan het juiste adres. Hieronder beschrijf ik wat je allemaal kunt doen in Wanaka.

wanaka wat te doen

Prachtig uitzicht op Lake Wanaka

rob roy gletsjer wandeling

Brug bij het startpunt van de Rob Roys Glacier Track

Bezienswaardigheden Wanaka en omgeving

Roys Peak Track

De Roys Peak Track is de populairste wandelroute van Wanaka. Tijdens deze pittige wandelroute klim je naar de top van Mount Roy, op een hoogte van 1.578 meter. Onderweg en op de top kun je genieten van geweldige panoramische uitzichten op Lake Wanaka, kleine eilandjes en de imposante bergen van het Mount Aspiring National Park. Ook kom je hier, net als in de rest van Nieuw Zeeland, veel schapen tegen. Tijdens het lammerenseizoen (oktober tot half november) is de track dan ook gesloten.

Het startpunt van Roys Peak is op de parkeerplaats langs de Mount Aspiring Road, 6 km buiten het centrum van Wanaka. De totale lengte is 16 km retour. Eerst loop je 8 km steil omhoog, om vervolgens weer 8 km via dezelfde route af te dalen. Totaal doe je ongeveer 5 tot 6 uur over de wandeling.  

Zelf hadden wij helaas de pech dat het super slecht weer was, waardoor het uitzicht enkel uit grijze wolken zou bestaan. Om die reden hebben wij de Roys Peak Track helaas niet gelopen, maar deze track staat zeker nog op mijn bucketlist. Ik zal dus voor je duimen dat jij wel een strakblauwe lucht met laag hangende wolken hebt. Dan zijn de uitzichten het mooist.

Krijg jij geen genoeg van mooie hikes? Dan is de Isthmus Track ook een leuke optie om te lopen. Ik heb me laten vertellen dat deze wandeling minder druk wordt bezocht en de uitzichten fantastisch zijn. Als je liever wat minder zware routes wilt wandelen, kun je eventueel ook de Waterfall Creek Walk en de Mount Iron Track lopen. De Mount Iron Track hebben wij wel gelopen en deze was (ondanks het slechte weer) zeker de moeite waard.

Maak een foto van de beroemde Wanaka Tree

Vlakbij het centrum vind je de beroemde Wanaka Tree, ook wel That Wanaka Tree genoemd. Dit is de meest gefotografeerde boom van Nieuw Zeeland. Het is een boom die half onder water staat en mooi afsteekt tegen de bergen op de achtergrond. Het is zeker de moeite om hier even heen te lopen en mooiste plaatjes te schieten. De mooiste foto’s schiet je tijdens zonsopgang of zonsondergang.  

roys peak wanaka nieuw zeeland

Roys Peak

wanaka nieuw zeeland bezienswaardigheden

That Wanaka Tree

Wandelen of fietsen langs Lake Wanaka

Lake Wanaka staat in het lijstje van de top 100 mooiste meren ter wereld en is het 4e grootste meer van Nieuw Zeeland. Rond het meer liggen verschillende wandel- en fietsroutes, variërend van een uur tot een paar dagen. De uitzichten rond het meer zijn schitterend en zijn op iedere plek weer anders. Met name de besneeuwde bergtoppen op de achtergrond zorgen voor een spectaculair effect. Dat maakt het extra leuk om dit meer te verkennen! Als je Wanaka in de zomermaanden bezoekt, kun je er ook in zwemmen.

Lake Hawea

Iets ten oosten van Lake Wanake ligt het meer Lake Hawea. Dit meer is vergelijkbaar met Lake Wanaka en ook zeker een bezoekje waard. Bovendien is de route er naar toe super mooi. Toets simpelweg Lake Hawea Lookout in op je Google Maps en je wordt naar een prachtig uitkijkpunt geleid. Vanaf Wanaka is het maar 20 minuten rijden.

Rob Roys Glacier Track

De route naar het startpunt van de Rob Glacier Track is er eentje die ik nooit meer zal vergeten. Om bij het startpunt te komen moet je eerst over een 30 km lange gravelweg. Je kunt er prima rijden, maar je rijdt echt in the middle of nowhere. Vanuit de bergen stromen watervallen naar beneden en overal lopen koeien en schapen langs de weg. Wij waren er tijdens het lammerenseizoen, dus keken onze ogen uit hoeveel kleine lammetjes er wel niet waren. Super schattig! De enige geluiden die je er hoort zijn de fluitende vogels, blèrende schapen en de loeiende koeien. Geweldig!

Naarmate je dichter bij het startpunt komt wordt het rijden overigens wel iets uitdagender. Er zijn namelijk een aantal waterplassen, waarvan sommige behoorlijk diep zijn. Wij hadden een 4 wheel drive en zijn gewoon door de plassen gereden, maar mocht je het te spannend vinden, dan kun er ook voor kiezen om je auto te parkeren en een stukje verder te lopen.

Als je op een begeven moment een hangbrug ziet, dan weet je dat je bij het startpunt bent. Toen wij deze overstaken, kwam de regen met bakken uit de lucht vallen, waardoor we besloten om de wandeling toch maar over te slaan. Mocht jij wel geluk hebben met het weer dan kun je via het bos naar de Lower Lookout of de Higher Lookout lopen. Vanuit hier heb je een mooi uitzicht over het dramatische berglandschap. De wandeling is overigens best pittig te noemen. De route is 10 km lang en in totaal doe je er ongeveer 3 á 4  uur over

laka hawea wanaka

Lake Hawea

weg naar rob roy gletsjer

Kudde schapen die ineens voor onze auto liep

wanaka wat te zien

Regenboog in de vallei

Treble Cone Ski Area

De naam verraad het al een beetje, maar in de winter is de Treble Cone Ski Area een skigebied. De bergen liggen dan vol met sneeuw, waardoor je er geweldig kunt skiën. Desalniettemin raad ik je aan om ook tijdens de zomer dit gebied te bezoeken. Je kunt er namelijk met de auto omhoog rijden en genieten van fantastische vergezichten. Als je geluk hebt kun je er zelfs Kea’s spotten. Dit is een beschermde vogelsoort die lijkt op een papegaai.

Zelf deden wij deze route ook en alleen de weg naar boven toe is al een hele belevenis. Ik heb niet per se last van hoogtevrees, maar moest toch een paar keer slikken. De weg bestaat namelijk uit kleine steentjes en flinke rotsblokken en je rijdt echt op enorme hoogte. Toen wij op 4 km hoogte reden vonden we het mooi geweest en zijn we weer naar beneden gereden. 

Mount Aspiring National Park

Ga je rondreizen door Nieuw Zeeland? Dan moet je absoluut een bezoekje brengen aan het Mount Aspiring Nationaal Park. Dit nationale park ligt op een uur rijden van Wanaka en is een bekend skigebied met plekken als het Cardrona Alpine Resort en het Snow Park. De top van Mount Aspiring zelf is 3.033 meter hoog en in de omgeving tref je prachtige wilde natuur bestaande uit; gletsjers, rivieren, watervallen en bossen. Door de prachtige natuur kun je tijdens de zomermaanden heerlijk wandelen of bergen beklimmen in Mount Aspiring National Park.

Paardrijden, wijnproeven en lavendel boerderij bezoeken

In de omgeving van Wanaka tref je prachtige wijngaarden, waaronder de Rippon Valley Vineyard. Hier kun je paardrijden combineren met een lekkere wijnproeverij. Daarnaast kun je ook een bezoekje brengen aan de Lavandel Farm, waar je verschillende soorten lavendel thee en huisgemaakte honing ijs kunt proeven.

treble cone wanaka nieuw zeeland

Het uitzicht vanaf Treble Cone

beste hotels wanaka

Lavender Farm Wanaka

Activiteiten en excursies in Wanaka en omgeving

Een waterval beklimmen

Op 20 minuten rijden van Wanaka tref je de Twin Waterfalls. Hier is een parcours uitgezet, genaamd de Iron-Road Waterfall klim, waardoor je deze watervallen kunt beklimmen. Je klimt langs de kliffen, loopt over hangbruggen en geniet van het prachtige landschap. Echt een aanrader voor klimmers en mensen die van uitdaging houden. Deze tocht duurt ongeveer 1,5 uur. Voor gevorderde klimmers is er ook een mogelijkheid om een 4 uur durende waterval klim te doen.

Scenic Flight en zelf vliegen boven Wanaka

Heb je altijd al eens zelf een minivliegtuigje willen besturen? In Wanaka kan het. Een ervaren instructeur leert je de kneepjes van het vak, zodat jij vervolgens zelf het vliegtuigje mag besturen. Gaaf hé. En dat in zo’n omgeving! Bekijk hier de mogelijkheid om zelf te vliegen boven Wanaka

Skydiven en paragliden

Zelf ben ik niet zo gek om uit het vliegtuig te springen, maar ik heb me wel laten vertellen dat Wanaka één van de mooiste plekken in Nieuw Zeeland is om te skydiven. Ik kan het met wel goed voorstellen. De omgeving is er immers prachtig. Van bovenaf kijk je uit op Lake Wanaka, the Southern Alps en Mount Aspiring National Park. Mocht je skydiven toch te spannend vinden, dan kun je ook paragliden boven Lake Wanaka. Dat is nog steeds spannend, maar iets minder heftig misschien 😉.

Excursie vanuit Wanaka:
watertaxi + Mou Waho eiland 

Tandem skydive Wanaka:
op 4572 meter boven Wanaka

Kajakken over Lake Wanaka:
kajaktour van een halve dag

Mou Waho, Stevensons Island en Ruby Island

Mou Waho, Stevensons Island en Ruby Island zijn 3 kleine eilandjes ten midden van Lake Wanaka. Je kunt hier met een boot naar toe varen om vervolgens rond het eiland te wandelen en kennis te maken met de unieke plant- en diersoorten die er leven. Als je geluk hebt kun je er zelfs pinguïns spotten. Sowieso zijn de uitzichten er prachtig. De eilandjes zijn namelijk omringd door enorme bergketens met besneeuwde bergtoppen en het reusachtige Lake Wanaka. Een leuke aanrader voor een ontspannen dagtour.

Cruise over Lake Wanaka

Tijdens de zonsondergang kun je met een boot over Lake Wanaka varen, terwijl je ondertussen geniet van een heerlijke glas wijn of bier dat in deze regio is gemaakt. Het is een leuke manier om de avond in de luiden. Als het helder weer is kun je prachtige foto’s maken doordat de bergen in het water spiegelen. Dat geeft echt een fantastisch beeld. De boot vaart langs Waterfall Creek en Ruby Island en brengt je terug via Beacon Point en Eley Point.

Met een jet boat over de Clutha River scheuren

Vind je zo’n relaxte boottocht te saai? Dan kun je ook met een jet boat over de Clutha rivier scheuren. Deze boot vaart over ondiep water en kan snelheden tot wel 80 km per uur bereiken. De Clutha rivier is overigens één van de snelst stromende rivieren ter wereld.

Kajakken

Lake Wanaka is natuurlijk uitermate geschikt om lekker te kajakken. Je kunt zelf een kajak huren of met een gids de omgeving verkennen. De gids kan je alles vertellen over de schitterende omgeving en houdt ook rekening met de intensiteit en de afstand. Tussendoor stop je even voor een warm drankje en een kleine snack.

lake wanaka nieuw zeeland

Kajakken op Lake Wanaka

Beste hotels, b&b’s en hostels in Wanaka 

Wil je bijzonder overnachten in Wanaka? Dat is niet heel moeilijk. In Wanaka heb je namelijk veel mooie vakantiehuizen, luxe hotels en campings in de natuur. Ga je backpacken? Dan zijn er ook veel mogelijkheden voor hostels. Hieronder heb ik de beste hotels, b&b’s en hostels in Wanaka voor je geselecteerd.

Criffel Peak View Bed & Breakfast

Zelf verbleven wij bij Criffel Peak View Bed & Breakfast. Een super fijne Bed & Breakfast met een mooi uitzicht op de berg en Lake Wanaka. Het appartement is zeer ruim en beschikt over alle faciliteiten die je nodig hebt; een wasmachine, keuken, badkamer, slaapkamer (met super lekker bed!) en buitenterras. Daarnaast zijn de eigenaresses super vriendelijk en geven ze goede tips over wat je allemaal kunt doen in Wanaka en omgeving.

295886 13081903030014404887
335158 15050909160027366719
335158 15050908000027366385

Wanaka Haven

De naam doet het al een beetje vermoeden, maar Wanaka Haven is echt een paradijs. Het is een luxe, vrijstaande bed & breakfast met top faciliteiten. De kamers zijn super groot en beschikken over een openhaard, een gezellig zitgedeelte, een fijne badkamer en een buitenterras. 

De omgeving is schitterend en er heerst een ongekende rust. Een overnachting is overigens wel prijzig, maar daar krijg je wel een unieke belevenis voor terug. Mocht Wanaka Haven volgeboekt zijn, dan is Lakeside Apartments een vergelijkbare optie.

Oakridge Resort Lake Wanaka 

Oakridge Resort Lake Wanaka is een prachtige resort dat beschikt over een verwarmd buitenzwembad met spa, een eigen restaurant en zeer nette kamers met een eigen badkamer, grote bedden, een keukentje en een flinke ramenpartij. Qua prijsklasse zit je hier gemiddeld. Mocht dit resort zijn volgeboekt, dan is Moorings Motel en Apartments een vergelijkbare optie.

69635 17040510520052129780
33e35680535e6bed4cda738e8ae84f41

YHA Wanaka (Purple Cow)

YHA Wanaka ligt in het centrum van Wanaka en is de ideale uitvalsbasis voor backpackers die op zoek zijn naar een hostel met basic voorzieningen. Je kunt er voor kiezen om een kamer met eigen badkamer te nemen of je badkamer te delen. Daarnaast kun je ook een bed reserveren op een slaapzaal. Wil je toch iets meer privacy? Dan kun je ook kiezen voor een hotelkamer bij Wanaka Hotel. Dit is een basic hotel op een fijne locatie, die niet al te duur is.  

Hoe lang verblijven in Wanaka?

Om Wanaka en omgeving volledig te ontdekken heb je minimaal 3 á 4 dagen nodig. Zelf verbleven wij er 2 dagen en vonden we het jammer dat we niet minimaal een dag langer zijn gebleven. Maar goed, onze wereldreis door Nieuw Zeeland stond al vast. Wil je het iets rustiger aan doen? Dan kun je er ook voor kiezen om nog langer in Wanaka te blijven.

Big Fig

Bij Big Fig maken ze iedere dag verse healthy food maaltijden die je zowel in het restaurant kunt eten als mee naar huis kunt nemen. Super handig als je het mij vraagt. Daarnaast zijn de prijzen relatief laag voor Nieuw Zeelandse begrippen. Ze hebben ze voldoende keus voor vegetariërs, veganisten en mensen die glutenvrij eten. 

Bistro Gentil

Bistro Gentil ligt net buiten het centrum van Wanaka, aan de Golf Course Road. Het is een gezellige, Europese bistro waar ze lekker eten combineren met een divers aanbod aan wijnen. In de zomer kun je terecht op het gezellige buitenterras, waar je een mooi uitzicht hebt op het meer en de bergen. Vooral vleesliefhebbers zijn hier aan het juiste adres voor een lekker stuk biefstuk. Als je nog voldoende ruimte over hebt, bestel dan zeker één van de desserts. Die zijn hier heerlijk. Overigens moet ik er wel bij zeggen dat het best prijzig is om hier te eten, maar goed, dan krijg je wel een heerlijke maaltijd voorgeschoteld. 

Wanaka Gourmet Kitchen

Wanaka Gourmet Kitchen ligt in het centrum van Wanaka. Het restaurant loopt ontzettend goed en het is er vrijwel elke avond druk. Het vlees dat ze hier serveren is van eigen kweek en dat kun je zeker proeven. Daarnaast serveren ze ook wijnen die in de regio geproduceerd worden. Al met al is Wanaka Gourmet Kitchen een goede keuze als je in Wanaka verblijft. Neem wel je portemonnee mee, want ook hier betaal je meer dan gemiddeld. 

Proef meerdere gerechten op het foodtruck plein

Langs Brownston Street staan een aantal kleine foodtrucks, waar je voor relatief weinig geld verschillende gerechtjes, zoals fish and chips, sushi en hamburgers kunt kopen. Wellicht een leuke optie om even langs te gaan.

Extra tip: Voor een goede bak koffie en een lekker ijsje is Patagonia een leuk tentje!

Wanaka ligt lekker centraal op het Zuidereiland, waardoor je gemakkelijk alle kanten op kunt. Ga je naar het zuiden, dan ben je met een uurtje rijden in Queenstown. Dit kleine stadje is zeker de moeite waard en je kunt vanuit Queenstown ook naar Milford Sound.

Ga je naar het noorden, dan raad ik je aan om via de westkust langs de Haast Pass te rijden. Hier zijn wij gestopt bij de Blue Pools Walk en de Hokitika Gorge. Met name de Hokitika Gorge vond ik echt indrukwekkend mooi! Vervolgens kun je de weg volgen naar Franz Josef, waar je de Franz Josef Glacier en de Fox Glacier kunt bezoeken.

Wanneer ga jij Wanaka in Nieuw Zeeland bezoeken?

Zo, dat waren ze dan; mijn tips voor de leukste activiteiten, excursies en hotels in Wanaka, Nieuw Zeeland. Naar mijn mening is Wanaka naast Queenstown en Kaikoura één van de leukste stadjes van het Zuidereiland. Het is een heerlijke vakantiebestemming en een must see tijdens je rondreis door Nieuw Zeeland. Ik hoop dat je iets aan dit artikel hebt gehad en wens je alvast een super gave tijd toe! Vond je dit artikel nuttig of heb je nog vragen? Laat een reactie achter en ik probeer je zo goed mogelijk op weg te helpen. 

2 Comments

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *